La traîne gravitationnelle du Hamburger

La traîne gravitationnelle du Hamburger
Image Crédit & Copyright: Martin Pugh

Vue au télescope, NGC 3628 présente un disque galactique bouffant et gorgé de poussière. Ce portrait explique aussi pourquoi on la surnomme parfois la galaxie du Hamburger. Il révèle également la présence, en dessous de NGC 3628, d'une petite galaxie vraisemblablement satellisée autour d'elle, ainsi que d'une discrète mais vaste traîne gravitationnelle. NGC 3628 mesure dans les 100 000 années-lumière de diamètre et se trouve à 35 millions d'années-lumière de nous dans la constellation printanière du Lion. Sa traîne s'étend sur environ 300 000 années-lumière, et déborde largement du cadre gauche de l'image. NGC 3628 est voisine de deux autres grandes spirales, M65 et M66, qui ensemble forment le Triplet du Lion, une célébrité de l'univers local. Les interactions gravitationnelles avec ses voisines cosmiques sont vraisemblablement à l'origine de sa traîne gravitationnelle ainsi que du gauchissement de son disque.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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