La galaxie spirale M 66

La galaxie spirale M 66

La galaxie spirale M66 se trouve à quelque 35 millions d’années-lumière de nous et mesure dans les 100 000 années-lumière de diamètre. Elle est bien connue des astronomes pour faire partie du triplet du Lion. M66 se caractérise par de fortes veines de poussière, de jeunes amas d’étoiles bleutés et des bras spiraux parsemés de points rosés dénotant la présence de régions de formation d’étoiles. Cette image révèle également de faibles extensions se prolongeant au-delà de la partie la plus brillante du disque galactique. Bien sûr, les quelques étoiles brillantes et surmontées d'aigrettes parsemant l’image appartiennent en réalité à notre propre galaxie, la Voie lactée. Cependant certaines taches ponctuelles visibles sur cette image sont de lointaines galaxies d’arrière-plan. Des interactions gravitationnelles avec ses voisines galactiques sont probablement la cause de la forme tourmentée de M66.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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