Le triplet du Lion

Le triplet du Lion
Image Crédit & Copyright: Ignacio Diaz Bobillo

Ce trio célèbre est connu sous le nom de Triplet du Lion. Il est constitué du regroupement de trois magnifiques galaxies dans un champ très restreint. Enthousiasmantes à contempler même au travers d'un petit télescope, ces galaxies se présentent individuellement sous les références NGC 3628 (en haut), M66 (en bas à gauche) et M65 (en bas à droite). Toutes trois sont de grandes galaxies spirales. Elles ne sont pas exactement semblables les unes aux autres car leurs disques sont inclinés à des angles différents par rapport à notre ligne de visée. NGC 3628 est vue exactement par la tranche, avec des bandes de poussières obscurcissant le plan galactique, tandis que M66 et M65 sont toutes les deux suffisamment inclinées pour nous révéler leur structure spirale. Des interactions gravitationnelles entre les galaxies de ce groupe ont également laissé des traces manifestes, dont le gauchissement et le renflement du disque de NGC 3628 et le détachement d'un des bras spiraux de M66. Cette somptueuse vue plongeante sur le Triplet du Lion s'étend sur un champ d'environ un degré sur le ciel, soit l'équivalent de deux pleines lunes. À la distance estimée du trio (30 millions d'années-lumière), cela correspond à un champ de 500 000 années-lumière de large.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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