Au centre du Cocher

Au centre du Cocher
Image Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colours)

Riche en amas et en nébuleuses, l'antique constellation du Cocher caracole bien haut dans les cieux hivernaux de l'hémisphère nord. S'étendant sur l'équivalent de 24 pleines lunes (soit 12° d'angle), cette image prise au foyer d'un télescope en janvier 2014 nous donne à voir quelques-unes des grâces célestes du Cocher. Ce champ très riche coïncide avec le plan de la Voie lactée, mais regarde vers l'extérieur de la Galaxie. Vers le bas de l'image, à la frontière entre le Cocher et le Taureau, la brillante étoile bleue Elnath a une double appartenance puisqu'on l'appelle alternativement Beta Tauri ou Gamma Aurigae. Sur la gauche, le rémanant de supernova Simeis 147 s'étend sur quelque 150 années-lumière. Sur la droite, IC 410 est, en dépit des apparences, significativement plus éloignée, à quelque 12 000 années-lumière. Cette région de formation d'étoiles est célèbre pour le jeune amas d'étoiles qui s'y trouve niché, NGC 1893, et ses nuages en forme de têtards. La nébuleuse de l'Etoile Flamboyante, IC 405, est encore un peu plus à droite. Ses nuages d'hydrogène tourmentés sont rouges car ils sont excités par la chaude étoile de type O AE Aurigae. Enfin deux amas ouverts de notre galaxie, M36 et M38, dont les observateurs aux jumelles sont familiers, se trouvent en haut à droite de l'image. Si vous êtes perdus, voici une version légendée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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