Piliers de gaz et de poussière dans Céphée

Piliers de gaz et de poussière dans Céphée
Crédit & Copyright: Neil Fleming

Des piliers de gaz et de poussière ainsi que de jeunes et chaudes étoiles semblent remplir la trappe formée par NGC 7822. Située au bord d’un nuage moléculaire géant dans la constellation boréale de Céphée, cette région de formation d’étoiles se trouve à quelque 3000 années-lumière de nous. Ses contours sont mis en valeur dans ce paysage céleste coloré. L’image comprend des données obtenues au travers de filtres permettant de distinguer les émissions de l’oxygène atomique, de l’hydrogène et du soufre respectivement en bleu, en vert et en rouge. Ces émissions sont alimentées par les radiations énergétiques des étoiles chaudes, dont les vents puissants et les radiations sculptent et érodent les piliers les plus denses. Des étoiles pourraient encore être en train de se former à l’intérieur des piliers par effondrement gravitationnel, à condition que les piliers contiennent encore suffisamment de substance pour que les bébés étoiles atteignent la taille suffisante à l’amorçage des réactions de fusion nucléaire. Cette image couvre un champ d’environ 60 années-lumière de large.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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