La nébuleuse Mathusalem MWP1

La nébuleuse Mathusalem MWP1
Crédit & Copyright: Don Goldman

La belle et symétrique nébuleuse planétaire cataloguée sous la référence MWP1 se trouve à quelque 4500 années-lumière de nous dans la constellation boréale du Cygne. Comptant parmi une des plus grandes nébuleuses planétaires connues, elle s’étend sur environ 15 années-lumière de diamètre. Si l’on se fie à son taux d’expansion, cette nébuleuse serait âgée de 150 000 ans, un battement de cils par rapport aux 10 milliards d’années que peut vivre une étoile comme le Soleil. Les nébuleuses planétaires représentent la très brève phase finale de l’évolution stellaire, où l’étoile centrale de la nébuleuse se défait de ses couches externes pour devenir une chaude naine blanche. En fait, les nébuleuses planétaires ne subsistent ordinairement guère plus de 10 à 20 000 ans. De ce fait, l’antique MWP1 est une intéressante énigme pour les astronomes étudiant l’évolution de son étoile centrale.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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