Les gargouilles de la nébuleuse de la Carène

Les gargouilles de la nébuleuse de la Carène
Crédit: NASA, ESA, et al., & Hubble Heritage Team (STScI/AURA);
Remerciements: M. Livio (STScI) & N. Smith (UC Berkeley)

Que sont ces formes sombres tapies dans les replis de la nébuleuse de la Carène ? Ces figures inquiétantes sont en réalité des nuages moléculaires, des nœuds de gaz et de poussière si épais qu’ils en sont devenus opaques. Cependant en comparaison, ces nuages sont typiquement beaucoup moins denses que l’atmosphère de notre planète. Cette image n’est qu’une partie de l’image la plus riche en détails jamais prise de la nébuleuse de la Carène, et où les nuages moléculaires ressortent particulièrement bien. Prise dans son ensemble, la nébuleuse de la Carène mesure plus de 300 années-lumière et se trouve à quelque 7500 années-lumière de nous dans la constellation de la Carène. NGC 3372, également appelée grande nébuleuse de la Carène, est le foyer d’étoiles massives et de nébuleuses changeantes. Eta Carinae, l’étoile la plus énergétique de la nébuleuse, était une des étoiles les plus brillantes du ciel dans les années 1830, mais son éclat a spectaculairement baissé depuis. La grande image composite de la région est également disponible sous la forme de versions annotées et zoomables.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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