La grande nébuleuse de la Carène

La grande nébuleuse de la Carène
Image Crédit & Copyright: Peter Ward (Barden Ridge Observatory)

Joyau de l'hémisphère sud, la Grande nébuleuse de la Carène, alias NGC 3372, couvre dans sa plus grande dimension une distance de plus de 300 années-lumière, ce qui en fait une des plus grandes régions de formation d'étoiles de notre galaxie. Tout comme la grande nébuleuse d'Orion située plus au nord, la nébuleuse de la carène est aisément visible à l'oeil nu, bien que située 5 fois plus loin, à une distance de 7500 années-lumière. Cette image prise au télescope et couvrant une cinquantaine d'années-lumière de long révèle de remarquables détails dans les filaments de gaz interstellaire et les nuages de poussière de la région. Présentant une taille apparente supérieure à celle de la pleine Lune, la nébuleuse de la Carène est le foyer d'étoiles aussi jeunes que massives dont celles de l'amas ouvert Trumpler 14 (en bas et à droite du centre de l'image) ou encore l'énigmatique Eta Carinae, avec sa masse plus de 100 fois supérieure à celle du Soleil. Eta Carinae est la brillante étoile sur la partie gauche de l'image, juste au-dessus de la nébuleuse du trou de serrure (NGC 3324). Alors qu'Eta Carinae est peut-être sur le point d'exploser en supernova, une carte des émissions en X de la région indique que la région de la Grande nébuleuse de la Carène a été une véritable usine à supernovae.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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Ailleurs sur le web

Eta Carinae - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Chandra :: Photo Album :: Carina Nebula :: May 24, 2011
Information about the Chandra X-ray Observatory, which was launched on July 23, 1999, its mission and goals, and the people who built it.
 chandra.harvard.edu
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 www.spacetelescope.org
Hubble Heritage
 heritage.stsci.edu
What is the interstellar medium?
 www-ssg.sr.unh.edu
KeyHole Nebula
 www.atscope.com.au
amas ouvert | amas ouvert | années-lumière | années-lumière | carte | carte | étoile

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