La nébuleuse Amérique du Nord en infrarouge

La nébuleuse Amérique du Nord en infrarouge
Crédit : NASA, JPL-Caltech, L. Rebull (SSC, Caltech) ; Optique : DSS, D. De Martin

La nébuleuse Amérique du Nord peut faire ce que la plupart des Nord-Américains ne savent pas faire : donner naissance à des étoiles. L'endroit précis où ce mystérieux processus se déroule est généralement masqué à la vue par les épais nuages de poussière de la nébuleuse. Cependant cette nouvelle image de la nébuleuse Amérique du Nord prise dans l'infrarouge par le télescope spatial Spitzer permet de lever un coin du voile et de révéler la présence de milliers de jeunes étoiles. Vous obtiendrez une instructive comparaison instantanée entre ce qu'il est possible de voir dans l'infrarouge et dans le visible en passant le curseur de votre souris sur l'image disponible sur le site original de l'APOD (lien ci-dessous). L'image infrarouge a saisi les jeunes étoiles à différents stades de développement, depuis celles encore emmitouflées dans de denses nodosités de gaz et de poussière jusqu'à celles totalement dégagées de leur cocon en passant par celles entourées d'un disque et émettant des jets. La nébuleuse Amérique du Nord (NGC 7000) s'étend sur environ 50 années-lumière et se trouve à environ 1500 années-lumière de nous dans la constellation du Cygne. La question de savoir laquelle des étoiles de cette nébuleuse émet suffisamment de rayonnement pour ioniser le gaz environnant, donnant du même coup sa couleur à la nébuleuse, reste débattue.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Cette remarquable image composite d’Emmanuel Mallart nous permet d’embrasser simultanément du regard les 3 types de nébuleuses gazeuses :  en émission en bas à droite (M42), par réflexion juste au dessus, et enfin par absorption en haut à gauche, la fameuse nébuleuse de la tête de cheval se détachant sur fond rouge.
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nébuleuse | infrarouge | années-lumière | constellation du Cygne | gaz | jeunes étoiles | poussière | nuage de poussière | télescope spatial Spitzer

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