Lumière zodiacale sur la Namibie

Lumière zodiacale sur la Namibie
Crédit & Copyright: Rudi Dobesberger (Sternfreunde Steyr)

Un insolite triangle de lumière est visible en cette période de l'année juste avant l'aube. Considéré jadis comme une fausse aurore, ce triangle de lumière est en réalité la lumière zodiacale, de la lumière solaire réfléchie par des particules de poussière interplanétaire. Ce triangle est clairement visible à la droite de cette image numériquement comprimée prise juste après le coucher du Soleil en Namibie, hémisphère sud, en juin 2009. La bande centrale de notre galaxie, la Voie lactée, visible sur la gauche, fait d'abord écho à la bande zodiacale pour finir par s'enrouler autour du ciel. Les petites taches visibles sous l'arche de la Voie lactée sont le Petit et le Grand nuage de Magellan. Les poussières zodiacales tournent autour du Soleil sensiblement dans le même plan que les planètes, l'écliptique. La lumière zodiacale est particulièrement brillante en cette saison dans l'hémisphère nord parce que la bande de poussières est quasiment orientée à la verticale au lever du Soleil, si bien que les épaisses couches d'air surplombant l'horizon ne peuvent totalement filtrer la luminosité de la poussière réfléchissante relativement brillante. Autre saison favorable à l'observation de la lumière zodiacale dans l'hémisphère nord, les mois de mars et d'avril, mais cette fois juste après le coucher du Soleil. Dans l'hémisphère sud, la lumière zodiacale est plus visible après le coucher du Soleil à la fin de l'été, et la plus brillante avant le lever du Soleil à la fin du printemps.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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