Une navette au crépuscule

Une navette au crépuscule
Crédit: Expedition 22 Crew, NASA

Quelle est cette chose qui s’approche ? Les spationautes actuellement à bord de la Station spatiale internationale l’ont d’abord aperçu sous la forme d’un point dans le lointain. Puis ils l’ont vu s’approcher jusqu’au point de devenir une silhouette. Se rapprochant encore, la silhouette a montré les contours d’un vaisseau spatial. Enfin, peu après 18 heures mardi dernier, l’objet s’est révélé être la Navette spatiale Endeavour, qui s’est depuis amarrée comme prévu à la Station. L’image d’aujourd’hui nous montre Endeavour lors de son approche finale, flottant au-dessus de l’horizon terrestre où l’on distingue les plus hautes couches de l’atmosphère. Juste en arrière de la navette, c’est la mésosphère qui apparaît bleue. La couche blanche juste en dessous est la stratosphère, tandis que la zone orangée qui lui fait suite en se rapprochant de la Terre est la troposphère. La présente mission de navette, qui a débuté par un spectaculaire décollage de nuit et se poursuivra jusqu’à la semaine prochaine, a un programme très chargé, avec notamment la livraison du module Tranquility et de sa coupole. Celle-ci permettra d’obtenir une vue encore meilleure sur les vaisseaux spatiaux s’approchant ou quittant la Station.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La très mince couche de notre atmosphère bleue, vue depuis la Station Spatiale Internationale en 2015 par l'astronaute Scott Kelly
à lire aussi...
Atmosphère
L'atmosphère est la couche de gaz qui enveloppe une planète ou un satellite naturel ; celle de la Terre nous abrite et contribue à rendre la vie possible

D'autres images d'astronomie...

En surplombant la Station spatiale internationale
Coucher de Soleil à bord de la Station spatiale internationale
Lumière zodiacale sur la Namibie
13 septembre 2010
Lumière zodiacale sur la Namibie
Sur cette image réalisée en Namibie, on voit non seulement la Voie Lactée et les nuages de Magellan mais aussi la lumière zodiacale
Kepler 22b, une quasi Terre autour d’un quasi Soleil
astronaute | astronaute | atmosphère | atmosphère | crépuscule | crépuscule

Le calendrier de l'astronomie

Prométhée, lune bergère
 Un arc de brume lunaire sous Mars P/2010 A2, l’astéroïde qui aurait survécu à une collision Poussières d'étoiles dans Persée Tempête de poussière sur Mars Sous le ciel de Hong Kong La lentille gravitationnelle de la Croix d'Einstein Un halo solaire au dessus du Cambodge Dernier vol de nuit pour la navette spatiale Les éclairs du volcan Sakurajima L’amas stellaire M34 Filé d'étoiles sur le Teide Un canal pour l’espace Une rose pour la Saint Valentin Lorsque Saturne perd ses anneaux Une navette au crépuscule La surface étrangement lisse de Calypso Vesta proche de l’opposition Andromède en infrarouge par Wise L'autoroute céleste géostationnaire NGC 2440 : le cocon d'une naine blanche Le 31eme Groupe Galactique de Hickson La fusée, les ondes et le parhélie Fenêtre sur Terre La galaxie spirale NGC 891 Dans les parages de la Carène Endeavour et l'ISS à l'aube Le principe d’exclusion de Pauli, ou pourquoi vous n’implosez pas