Oklo, antique réacteur nucléaire d'Afrique

Oklo, antique réacteur nucléaire d\'Afrique
Crédit & Copyright: Robert D. Loss (Curtin U.)

Les restes de réacteurs nucléaires vieux de près de 2 milliards d'années ont été découverts dans les années 70 en Afrique. Ces réacteurs seraient d'origine naturelle. Aujourd'hui, il n'existe aucun nucléaire naturel, car la densité relative d'uranium fissible a maintenant diminué sous la valeur nécessaire au maintient d'une réaction. La photographie ci-dessus présente le réacteur fossile 15, situé à Oklo, au Gabon. Les oxydes d'uranium restent visibles sous l'aspect d'une roche jaunâtre. Les sous-produits d'Oklo sont utilisés aujourd'hui pour sonder la stabilité des constantes fondamentales sur des échelles de temps cosmologiques et développer des moyens plus efficaces de se débarrasser des déchets nucléaires créés par l'homme.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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