La Terre et la Lune vues depuis la distance de Mercure

La Terre et la Lune vues depuis la distance de Mercure
Crédit: NASA/JHU APL/CIW

À quoi pourraient bien ressembler la Terre et la Lune si nous les observions depuis la planète Mercure ? La sonde spatiale MESSENGER nous en a fourni un aperçu tandis qu’elle se retournait vers la Terre lors de son dernier passage à proximité du Soleil il y a 3 mois de cela. La Terre et la Lune sont les deux disques quasiment collés l’un à l’autre sur la gauche de cette image. En réalité, Messenger n’était pas du tout dans les parages de Mercure lorsqu’elle a pris cette image, mais cependant éloignée de la Terre de la même distance. Depuis Mercure, la Terre et la Lune apparaitraient toujours sous la forme de disques réfléchissant la lumière du Soleil sans jamais présenter aucune phase. MESSENGER est déjà passé 3 fois à proximité de Mercure depuis son lancement en 2004 et devrait s’y placer en orbite en mars 2011.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 en.wikipedia.org
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Animation of NASA's Mercury Messenger flight path. (Image credits: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington)
 www.youtube.com

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