M33, une spirale dans le Triangle

M33, une spirale dans le Triangle

La petite constellation boréale du Triangle héberge la magnifique galaxie spirale qui nous fait aujourd’hui face, M33. On l’appelle également Galaxie de la roue de feu ou plus simplement encore Galaxie du Triangle. M33 dépasse les 50 000 années-lumière de diamètre, ce qui en fait la troisième plus grande galaxie du Groupe Local, derrière la galaxie d’Andromède (M31) et notre propre Voie Lactée. Distante d’environ 3 millions d’années-lumière de la Voie Lactée, on pense que M33 est en fait un satellite de la Galaxie d’Andromède. S’il y a des astronomes dans ces deux galaxies, leurs regards croisés sur ces deux systèmes stellaires en spirale sont sans aucun doute très spectaculaires. Pour ce qui est de la vue depuis la Terre, cette image détaillée à grand champ met joliment en valeur les amas d’étoiles bleues et les rosissantes régions de formation d’étoiles de M33 qui délimitent les bras spiraux souplement enroulés de cette galaxie. La caverneuse NGC 604, visible dans les 1 heure du centre galactique, est la plus brillante de ces régions de formation d’étoiles. Tout comme pour M31, la population bien étudiée d’étoiles variables de M33 a permis de faire de cette spirale proche un jalon cosmique grâce auquel il est possible d’établir des échelles de distance dans l’Univers.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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[astro-ph/0506609] Constraints on the Proper Motion of the Andromeda Galaxy Based on the Survival of Its Satellite M33
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 www.hawastsoc.org
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