L’hypothèse de jets gazeux sur Mars

L’hypothèse de jets gazeux sur Mars
Illustration Crédit & Copyright: Ron Miller (ASU)

Qu’est-ce qui provoque l’apparition saisonnière de taches sombres sur Mars ? Tous les printemps, d’étranges points sombres font leur apparition près des pôles martiens, puis disparaissent quelques mois plus tard. Ces points mesurent typiquement 50 mètres de diamètre et présentent une forme en éventail. De récentes observations menées par l’instrument THEMIS de la sonde Mars Odyssey de la NASA actuellement en orbite autour de Mars ont mis en évidence la présence de dioxyde de carbone (CO2) sous ces taches. À partir de cette donnée, une nouvelle hypothèse a vu le jour qui voudrait que ces taches soient provoquées par des jets explosifs de CO2 gorgé de sable. Alors que les pôles se réchauffent au printemps, la couche de CO2 gelé en surface s’amincirait, puis se perforerait localement. Le CO2 gazeux retenu sous pression sous la couche glacée se libèrerait alors par cette échappatoire improvisée. Dans le cadre de cette hypothèse, la couleur des taches s’expliquerait par le sable éparpillé lors de ces évènements, tandis que la couche de CO2 gelé encore présente expliquerait la basse température des taches. On peut admirer ci-dessus une vue d’artiste illustrant ce que nous pourrions peut-être observer si nous nous tenions à proximité d’un pôle martien au printemps, lors de l’apparition de ces hypothétiques jets de gaz et de poussières.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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