Fonte dunaire sur Mars

Fonte dunaire sur Mars
Image crédit & Licence: ESA, Roscosmos, CaSSIS

A quoi correspondent ces étranges formes sur Mars ? Il s'agit en fait de dunes de sable en plein dégel, alors que le printemps débutait dans l'hémisphère Nord de Mars. Cette image a été prise fin mai par la sonde européenne ExoMars TGO. En réalité, le dioxyde de carbone et la glace d'eau se subliment plus qu'ils ne fondent puisque dans la mince atmosphère martienne, ils passent directement de l'état solide à l'état gazeux. Les couches de glace les plus minces dégèlent les premières, révélant le sable de basalte noir en dessous, lequel accumule la chaleur et accélère la fonte. Le processus pourrait même passer par des jets sableux perforant la glace. D'ici à l'été, les taches s'étendront jusqu'à recouvrir tout le champ de dunes. Le pôle Nord de Mars est entouré de nombreux champs de dunes en forme de barkhanes comme celles-ci, dont l'étrange forme en croissant est due à un régime de vents martiens d'une constance comparable à nos alizés.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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