Les dunes ponctuées de Mars

Les dunes ponctuées de Mars
Credit & Copyright: Malin Space Science Systems, MOC, MGS, JPL, NASA

Qu'est-ce qui est à l'origine des points noirs sur les dunes de Mars ? A mesure que le printemps commence dans l'hémisphère nord de Mars, les dunes de sable proches des pôles commencent à dégeler. Les régions de glace plus épaisse dégèlent en premier révélant du sable contenant des zones plus sombres qui accélèrent le dégèle. En été, les points se seront étendus pour contenir toutes les dunes qui seront alors complètement dégelés et sombres. En réalité, la glace de dioxyde de carbone et d'eau sublime directement en gaz dans l'atmosphère ténue. Prise à la mi-juillet, l'image ci-dessus montre un champ de dunes polaires ponctuées couvrant environ 3 km près du pôle nord martien. Pendant ce temps, dans l'hémisphère sud de Mars, les rovers automatiques martiens vont essayer de survivre à l'hiver martien, qui est le plus froid en mi-septembre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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