Les dunes tachetées de Mars

Les dunes tachetées de Mars
Crédit & Copyright: Malin Space Science Systems, MOC, MGS, JPL, NASA

Qu'est-ce qui est à l'origine de ces taches noires sur les dunes de Mars ? Tandis que le printemps débutait dans l'hémisphère nord de Mars en 2004, les dunes de sable proches des pôles commencèrent à dégeler. Les régions où la glace est la plus fine dégelèrent en premier révélant un sable dont la noirceur, accumulant la chaleur du Soleil, accéléra le dégel. Il est possible que des geysers de sable se frayant un chemin à travers la fine glace soient également impliqués dans le processus. En été, les taches se seront si bien étendues qu’elles recouvriront toutes les dunes qui seront alors complètement dégelées et sombres. En réalité, la glace de dioxyde de carbone et d'eau sublime directement en gaz dans l'atmosphère ténue. Prise à la mi-juillet 2004, cette image montre un champ de dunes polaires tachetées couvrant environ 3 km près du pôle nord martien. Aujourd’hui, le futur des robots automobiles martiens Spirit et Opportunity est encore très incertain, alors que de puissantes tempêtes de sable continuent de les priver de la lumière du Soleil dont ils ont tant besoin.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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