Le mystère des dunes tigrées de Mars

Le mystère des dunes tigrées de Mars

Pourquoi ces dunes martiennes présentent-elles un motif tigré ? La raison est assez incertaine. Ce que l'on peut tenir pour certain est qu'elles se trouvent dans le cratère Kunowsky, et qu'elles ont été récemment photographiées par la caméra HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter. On sait que de nombreuses dune martiennes sont enrobées d'une couche de neige carbonique d'une épaisseur irrégulière, ce qui engendre des motifs contrastés. Ce dioxyde de carbone ne fond pas mais se sublime directement en gaz, sans passer par la phase liquide. Le dioxyde de carbone est également connu pour être un gaz à effet de serre même à l'état solide, et peut piéger de la chaleur sous sa glace. La colonne de glace peut alors se réchauffer du bas vers le haut, ce qui engendre des sortes de geyser. Lors du printemps martien, ces éruptions peuvent engendrer des motifs de taches de dégel, laissant apparaître le sable sous-jacent, plus sombre. Mais cette image a été prise durant l'automne boréal martien, alors que le temps se rafraîchit, ce qui rend ces tigrures d'autant plus intrigantes. Une hypothèse proposée envisage qu'elles soient dues à des fissures dans la glace provoquées par des éruptions faibles ou bien le stress thermique lié à l'alternance jour/nuit, mais les recherches continuent. L'observation régulière de ces dunes au fil des saisons pourrait finir par nous permettre de percer le mystère.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La planète Mars vue par Hubble le 18 juillet 2018, tout près d'une opposition particulièrement favorable
à lire aussi...
Mars
Mars est la quatrième planète du système solaire, remarquable pour sa couleur rouge visible à l'oeil nu depuis la Terre quand elle est à l'opposition

D'autres images d'astronomie...

Les dunes tachetées de Mars
Une dune de sable noir sur Mars

Ailleurs sur le web

Dry ice - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Geysers on Mars - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Greenhouse gas - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Kunowsky (Martian crater) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Sublimation (phase transition) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Thermal stress - Wikipedia
 en.wikipedia.org
HiRISE | Dune Monitoring in Kunowsky Crater (ESP_066476_2370)
 www.uahirise.org
Mars Reconnaissance Orbiter
NASA Mars Reconnaissance Orbiter - overview, videos, images and information
 mars.nasa.gov
Mars - Dunes in Kunowsky Crater
Explore mariagatmariagat's photos on Flickr. mariagatmariagat has uploaded 838 photos to Flickr.
 www.flickr.com
DRY ICE EXPERIMENT Easy science experiments for Kids with Disney Toys
Ryan from Ryan ToysReview is doing another amazing easy science experiments for kids to do at home with the help of car toys like Disney Pixar Cars Lightning...
 youtu.be
Seasons on Mars
 www.msss.com
planète Mars | martienne | glace | dioxyde de carbone | cratère | geyser | Mars Reconnaissance Orbiter

Le calendrier de l'astronomie

Réflexions sur le pôle céleste Sud Lune au collodion humide Phénix d'aurores sur l'Islande Sylphes rouges à 100 000 images par seconde Le Petit nuage de Magellan Le mystère des dunes tigrées de Mars L'éclipse et la comète NGC 1365, majestueuse île-univers Titan, une lune au-dessus de Saturne R 136 ventile et disperse Les phases de la Lune en 2021 Dans le ciel des Tupis Arches géantes dans un ciel arctique Tartine d'aurores polaires au sud-est de l'Australie Paysage plutonien Les montagnes de NGC 2174 Les étonnants jets de Centaurus A La nébuleuse Medulla Couronne lunaire avec Jupiter et Saturne

 

image précédente
Le Petit nuage de Magellan
Parmi ceux qui se sont beaucoup interrogés au sujet de ce nuage, les premiers occidentaux ont été le navigateur Portugais Ferdinand Magellan et son équipage.
image suivante
L'éclipse et la comète
La dernière nouvelle lune de 2020 a promené son ombre le 14 décembre dernier lors de la seule éclipse totale de cette année-là.