Nix et Hydra

Nix et Hydra
Image Crédit: M. Mutchler (STScI), A. Stern (SwRI), et HST Pluto Companion Search Team, ESA, NASA

Découvertes à la mi-2005, les deux nouvelles petites lunes de Pluton furent provisoirement désignées S/2005 P1 et S/2005 P2. Elles viennent d’être officiellement baptisées Nix et Hydra. Comparées à Pluton et son large satellite Charon dont les diamètres respectifs sont de 2 360 km et 1210 km, Nix (la plus proche de Pluton) et Hydra (la plus éloignée) sont petites, avec des diamètres estimés dans une fourchette allant de 40 à 160 km. Pluton et Charon sont suffisamment brillants pour générer des aigrettes de diffraction dans cette image prise par le télescope spatial Hubble, mais Nix et Hydra, quelque 5000 fois moins brillantes, doivent se contenter d’apparaître sous la forme de modestes points lumineux. Dans la mythologie grecque, Nix était la déesse des ténèbres et de la nuit (Note du traducteur : le nom de cette divinité grecque est traditionnellement orthographié "Nyx", mais comme ce nom avait déjà été attribué à un astéroïde, l'Union Astronomique Internationale s'est permise de modifier l'orthographe afin d'éviter toute confusion, merci à Gilbert Javaux pour ces précisions) , mère de Charon, tandis qu’Hydra était un monstre à neuf têtes à présent en orbite autour de la neuvième planète du système solaire. On peut noter que Nix et Hydra ont les mêmes initiales que la sonde qui doit leur rendre visite d’ici quelques années, New Horizons.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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A giant monster with seven or more heads, and each time a head was cut off, two grew back in its place.
 www.pantheon.org
Nyx | Encyclopedia Mythica
Nox or Night personified. Homer calls her the subduer of gods and men, and relates that Zeus himself stood in awe of her.
 www.pantheon.org
[astro-ph/0601018] The Discovery of Two New Satellites of Pluto
 xxx.lanl.gov
New Horizons
NASA's first mission to Pluto and the Kuiper Belt. Includes mission details and educational resources.
 pluto.jhuapl.edu
Background Information Regarding Our Two Newly Discovered Satellites of Pluto
 www.boulder.swri.edu
Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory
 www.jhuapl.edu
P.G.J. - L' ASTRONOMIE, une Passion à Partager
L'Astronomie, une Passion à partager. Découvrez les Planètes et Satellites de notre Système Solaire. Photographies.
 perso.orange.fr
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