La galaxie naine irrégulière Sagittarius

La galaxie naine irrégulière Sagittarius
Credit: Hubble Heritage Team (AURA / STScI), Y. Momany (U. Padua) et al., ESA, NASA

Quel est l'âge de cette galaxie ? La proche galaxie du Groupe Local surnommée galaxie naine irrégulière Sagittarius (SagDIG en anglais pour "Sagittarius Dwarf Irregular Galaxy") n'est pas seulement très petite, mais a aussi relativement peu d'éléments plus massifs que l'hélium. La carence en éléments lourds pourrait signifier que SagDIG est très jeune, donc que les étoiles qui la composent n'ont pas eu le temps de créer et disperser des éléments plus massifs. Au contraire, la petite taille SagDIG pourrait indiquer qu'elle s'est formée dans un Univers assez primitif : ce serait une brique survivante des grandes galaxies modernes. L'image ci-dessus pleine de détails prise par le télescope spatial Hubble a maintenant résolu assez d'étoiles pour résoudre le mystère : SagDIG est vieille. Bien que SagDIG ait des groupes d'étoiles jeunes, de nombreuses étoiles sont vieilles et la galaxie dans son ensemble aide les astronomes à comprendre comment l'Univers a évolué et montre qu'au moins une galaxie pauvre en métal est presque aussi vieille que l'Univers. Sur la photo ci-dessus, SagDIG couvre environ 1500 années-lumière et est située à environ 3,5 millions d'années-lumière de la Terre en direction de la constellation du Sagittaire (Sagittarius en latin).

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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