Le message dans une bouteille des Voyagers

Le message dans une bouteille des Voyagers

Lancés il y a 25 ans de cela par la NASA, les vaisseaux spatiaux Voyager 1 et 2 se trouvent maintenant à plus de 10 milliards de kilomètres du Soleil. Encore opérationnels , les Voyagers sont suivis et reçoivent leurs instructions grâce aux installations du Deep Space Network. Etant parvenus au-delà des planètes extérieures, ces remarquables machines sont seulement les troisième et quatrième objets artificiels construits de la main de l’Homme à quitter notre système solaire, suivant les traces de Pioneer 10 et 11. Un disque de 30 centimètres recouvert d’une fine pellicule d’or et contenant des sons et des images représentatifs de la vie sur Terre et des cultures humaines est fixé sur chacun des Voyagers - un message dans une bouteille jetée dans l’océan cosmique. Les éléments enregistrés l’ont été après sélection par un comité présidé par le regretté Carl Sagan. Les diagrammes simples sur le boîtier (visible ci-dessus) représentent symboliquement l’origine du vaisseau et fournissent les instructions pour utiliser le disque qui se trouve à l’intérieur. La construction exotique des disques devrait leur fournir une longue espérance de vie tandis qu’ils glisseront dans les espaces interstellaires . Les deux vaisseaux n’approcheront pas d’un autre système planétaire avant au moins 40 000 ans.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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