Verona Rupes, la plus haute falaise de tout le système solaire

Verona Rupes, la plus haute falaise de tout le système solaire
Crédit: Voyager 2, NASA

Pourriez-vous survivre à un saut depuis le sommet de la plus haute falaise de tout le système solaire ? C’est tout à fait possible. Pourtant, certaines des falaises de Verona Rupes, sur Miranda, une des lunes d’Uranus, culminent sans doute à plus de 20 kilomètres au-dessus du sol en contrebas, soit 10 fois plus haut que les parois du Grand Canyon sur Terre. Cependant, étant donné la gravité relativement faible qui règne à la surface de Miranda, si vous vous jetiez du sommet, vous mettriez environ 12 minutes pour atteindre le sol (contre 5 sur Terre), terminant votre course à la vitesse d’une voiture de course (environ 200 km/h). Il n’est pas à exclure que vous puissiez survivre à l’expérience, pour peu que vous soyez équipé de coussins gonflables convenablement dimensionnés. Cette image de Verona Rupes a été prise en passant par la sonde spatiale Voyager 2 en 1986. On ne sait toujours pas de façon certaine comment ces falaises géantes ont été formées, mais les hypothèses d’un immense impact ou de mouvements tectoniques de surface sont les plus probables.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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