Triton, la plus grande lune de Neptune

Triton, la plus grande lune de Neptune
Crédit: Voyager 2, NASA

En octobre 1846, William Lassel était en train d’observer la planète Neptune qui venait d’être découverte. Il tentait de confirmer une observation réalisée la semaine précédente et qui lui avait laissé penser que Neptune avait un anneau. Mais en l’occurrence, c’est un satellite qu’il découvrit à Neptune. Peu après Lassel se rendit compte du fait que l’anneau qu’il avait cru apercevoir n’était qu’un effet optique dû à la distorsion de son télescope, mais que le satellite Triton, lui, était bel et bien réel. L’image de Triton ci-dessus a été prise en 1989 par la seule sonde spatiale qui soit jamais passée dans ses parages, Voyager 2. Le vaisseau spatial révéla alors sur ce monde à la rotation et à l’orbite particulière et recouvert d’une fine atmosphère d’étranges terrains comprenant même des volcans de glace. Ironie de l’histoire, pendant son passage près de Neptune, Voyager 2 eut l’occasion de confirmer que Neptune était bien entourée d’un système complet d’anneaux, mais si fins que jamais Lassel n’aurait jamais pu les détecter depuis la Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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