En passant par Triton

Image Crédit: Voyager 2, JPL, NASA; Composition numérique: Paul Schenk (LPI, USRA)

Dans toute l'histoire de l'exploration du système solaire, un seul vaisseau spatial est passé à proximité de Triton, la plus grande lune de Neptune. Les images de ce rendez-vous historique du 25 août 1989 ont récemment été assemblées sous la forme d'une vidéo. Triton est un peu plus petit que notre propre Lune mais présente la particularité d'abriter des volcans de glace ainsi qu'une surface riche en azote gelé. La première séquence de la vidéo montre l'approche finale sur Triton dont l'étonnante teinte verdâtre est assez proche de la réalité. L'étonnante surface passe rapidement du jour à la nuit, durant laquelle a lieu le passage au plus près de Triton. Juste après, Voyager 2 a basculé sur elle-même afin de continuer à observer Triton sous forme de croissant tandis qu'elle s'en éloignait. En juillet 2015, si tout va bien, la sonde New Horizons effectuera un survol similaire de Pluton, corps céleste d'une taille similaire à celle de Triton.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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