Deux heures avant Neptune

Deux heures avant Neptune
Image Crédit: Voyager 2, NASA

En 1989, deux heures avant de passer au plus près de Neptune, La sonde automatique Voyager 2 a pris cette photo historique. Clairement visibles pour la première fois, de longs nuages de type cirrus flottent haut dans l'atmosphère de Neptune. Les ombres de ces nuages sont visibles sur la couche de nuages inférieure. La majeure partie de l'atmosphère de Neptune est constituée d'hydrogène et d'hélium, deux gaz transparents. C'est donc du méthane, présent en faible proportion dans l'atmosphère et qui absorbe préférentiellement la lumière rouge, que provient majoritairement la couleur bleue de Neptune. Neptune a les vents les plus rapides du Système solaire, avec des rafales atteignant 2000 km/h. Certaines théories avancent que des diamants pourraient être créés dans les conditions de chaleur et de pression régnant sous le sommet des nuages d'Uranus et de Neptune. 26 ans plus tard, la sonde New Horizons de la NASA s'apprête à survoler Pluton pour la première fois de l'histoire de l'exploration spatiale en juillet prochain.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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