Une météorite des Léonides explose

Une météorite des Léonides explose
Credit: équipe ROTSE

La nuit dernière et ce soir, quelques chanceux pourraient voir exploser une météorite. Puisque la Terre passe inhabituellement près des débris expulsés par la Comète Tempel-Tuttle, de nombreuses particules de la taille d'un grain de sable provenant de la comète entreront et brûleront dans l'atmosphère terrestre. Ce phénomène annuel est connu sous le nom de pluie d'étoiles filantes des Léonides, mais l'endroit où passe la Terre cette année promet une activité relativement haute. Par exemple, les Léonides de 1998 furent remarquables pour ses nombreuses météorites brillantes. Sur la séquence ci-dessus, une Léonide de 1998 fut capturée au cours de son explosion au-dessus de Los Alamos, au Nouveau Mexique. A la fin de l'animation (couvrant une minute), une autre Léonide traverse le champ de l'image.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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