Etoile filante sinueuse au-dessus de Ténérife

Etoile filante sinueuse au-dessus de Ténérife
Crédit & Copyright: Juergen Rendtel (AIP Potsdam), IMO

Ce météore aurait-il pris un chemin tortueux ? Tous les avis argumentés sont les bienvenus. Les météores, encore appelés improprement « étoiles filantes », sont des grains de poussière cométaire généralement pas plus gros qu’un grain de sable qui se désintègrent au contact de l’atmosphère terrestre. La vitesse relative très élevée à laquelle se produit cette collision entraîne l’ionisation des molécules d’air se trouvant sur la trajectoire, lesquelles deviennent lumineuses lorsqu’elles réacquièrent des électrons. De telles traînées sinueuses ont déjà été observées par le passé, et même photographiées, mais le fait d’attribuer un tel comportement au mouvement du météore lui-même, à l’influence du vent sur la traînée ou à un défaut du matériel de prise de vue reste un sujet de débat. Ce météore, photographié il y a deux semaines au-dessus de l’Observatoire du Teide de Ténérife, aux îles Canaries, semble avoir été visible sur plusieurs minutes d’arc. Le photographe, très expérimenté, en déduit que cela exclut l’hypothèse d’une dérive de la traînée ou d’un défaut de la monture sur laquelle était installée son appareil photo. Si c’est donc bien le météore lui-même qui a décrit ce chemin tortueux, cela pourrait être dû au fait qu’il n’était pas sphérique, d’une composition homogène ou neutre électriquement. Des météorides de composition non homogène pourraient ainsi s’évaporer plus rapidement d’un côté que de l’autre, entrainant la rotation observée. Comprendre ce genre de météore a de l’importance car certains chercheurs pensent que les étoiles filantes ont pu ensemencer la Terre dans un lointain passé avec des molécules prébiotiques qui auraient permis l’apparition de la vie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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