Antiques anneaux de Saturne ?

Antiques anneaux de Saturne ?

Quel âge ont les anneaux de Saturne ? Difficile à dire. Une possibilité serait que les anneaux se soient formés assez récemment à l’échelle de l’histoire du système solaire. Il y a peut-être quelque 100 millions d’années, une petite lune serait venue se briser au voisinage de Saturne. Parmi les indices de cette relative jeunesse, on trouve une analyse de stabilité des anneaux, et aussi le fait que les anneaux paraissent très brillants et relativement peu affectés par les nombreux impacts de petits météores sombres qui n’auraient pas manqué d’intervenir entre temps. Cependant de nouveaux indices autorisent à penser qu’au moins certains des anneaux de Saturne pourraient être âgés de plusieurs milliards d’années, soit presque aussi vieux que Saturne elle-même. Un examen soigneux des images de la sonde spatiale Cassini-Huygens a en effet mis en évidence le fait que des particules des anneaux de Saturne s'agglomèrent temporairement avant d’entrer de nouveau en collision, recyclant ainsi efficacement les particules des anneaux et apportant régulièrement de la glace fraîche et brillante à la surface. Les anneaux de Saturne apparaissent ici en vraies couleurs vus par la sonde spatiale Cassini fin octobre 2007. La brillante et glacée Téthys, une lune de Saturne probablement polie par un sablage de particules glacées en provenance de sa lune sœur Encelade, est visible en avant-plan des anneaux plus sombres.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Le satellite Encelade vu par la sonde Voyager 2 en 1981.
à lire aussi...
Encelade
La pluie d’étoiles filantes des Géminides arrive -
à lire aussi...
Les étoiles filantes
Les étoiles filantes désignent les traînées lumineuses laissées dans le ciel nocturne par des météorites, plus particulièrement lors de pluies annuelles
à lire aussi...
Cassini - Huygens

D'autres images d'astronomie...

Une météorite des Léonides explose
Les anneaux de Saturne en vraies couleurs
Encelade et la traque de l'eau
Le Grand Bassin de Téthys
Les geysers de glace d'Encelade
Au fil des anneaux
24 octobre 007
Au fil des anneaux
Lunes au-delà des anneaux

Ailleurs sur le web

Cassini–Huygens - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Edna Parker - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Rings of Saturn - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Roche limit - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Saturn's Rings May be Old Timers
New observations by NASA's Cassini spacecraft indicate the rings of Saturn, once thought to have formed during the age of the dinosaurs, instead may have been created roughly 4.5 billion years ago, when the solar system was still under construction.
 www.jpl.nasa.gov
Linear Stability of Ring Systems
 adsabs.harvard.edu
anneaux | anneaux | anneaux de saturne | anneaux de saturne | Cassini-Huygens | Cassini-Huygens | collision | collision | Encelade | étoiles filantes

Le calendrier de l'astronomie

M 74, la parfaite spirale Europe en phase Un cycle solaire complet vu par SOHO Un analemme au-dessus du New Jersey La comète Holmes au-dessus de la Hongrie Mars en vue Double amas dans Persée Les étoiles filent à l'aube La créature de la nébuleuse de l'Aigle Un jet en provenance du Soleil L'univers proche Course pour la survie sur Mars T Tauri et la nébuleuse variable de Hind Apollo 17 et le panorama du cratère Shorty Les Montagnes de la Création Le principe holographique Antiques anneaux de Saturne ? Découverte d’un sol inhabituellement riche en silice sur Mars Etoiles et poussières au travers de la fenêtre de Baade Réflexions sur la série 1970 des objets du catalogue NGC D’un horizon à l’autre La mer Tyrrhénienne et le solstice de décembre La Lune et Mars ce soir La nébuleuse par émission IC 1396 Mars et Orion au-dessus de Monument Valley Jets et piliers de la Trifide La Terre au crépuscule La belle nébuleuse du Boomerang La lueur infrarouge de Saturne Mammatocumulus au dessus du Mexique Une année riche en spectaculaires comètes

 

image précédente
Le principe holographique