La nébuleuse et l'étoile à neutrons

La nébuleuse et l\'étoile à neutrons
Crédits : M. van Kerkwijk (Institute of Astronomy, Utrecht), S. Kulkarni (Caltech), VLT Kueyen, ESO

Le noyau resté de l'explosion d'une étoile a formé RX J1858.6-3754. Distant de 180 années-lumière, c'est l'étoile à neutrons connueplus proche. Plus lourde que le Soleil pour un diamètre de seulement 20 kilomètres, ce mastodonte stellaire envoie à une vitesse d'environ 200 kilomètres par seconde des jets d'hydrogène et poussière. La surface de l'étoile à neutron est extraordinairement chaude, avec une température de l'ordre de 700 000 degrés Celsius, ce qui la rend détectable par les télescopes orbitaux à rayons X. Mais les astronomes qui utilisent les instruments optiques classiques ont eu récemment la surprise de découvrir que RX J1856.5-3754 est aussi surmontée d'une nébuleuse conique. Pointée sur cette image produite par le télescope de Kuyen (Observatoire Sud Européen), la nébuleuse apparaît dans la lumière rouge caractéristique des atomes l'hydrogène ionisés soumis à un flux d'électrons. La forme du cône est analogue aux vagues créées par un bateau évoluant à travers l'eau. Le point bleuté près du sommet du cône est l'étoile à neutron elle-même. La nébuleuse apparaît s'être formée très près de la surface de l'astre et les astronomes tentent de déterminer si les densités et températures observées peuvent expliquer l'apparence de la nébuleuse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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Virtual Trips to Black Holes and Neutron Stars Page
 antwrp.gsfc.nasa.gov
[astro-ph/0009031] The Proper Motion, Parallax, and Origin of the Isolated Neutron Star RX J185635-3754
 arxiv.org
Neutron stars
 www.astro.umd.edu
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