RX J185635-375 : une probable étoile à quarks

RX J185635-375 : une probable étoile à quarks
Picture Credit: M. van Kerkwijk (Institute of Astronomy, Utrecht), S. Kulkarni (Caltech), VLT Kueyen, ESO

Pourquoi RJX J185635-375 est-elle si froide et si faible ? Précédemment, cette étoile compacte était supposée être la plus proche étoile à neutrons -- à seulement 150 années-lumière de la Terre. Maintenant, de nouvelles observations et analyses indiquent non seulement une faible température pour RXJ J185635-375, photographiée ci-dessus, mais aussi une distance plus importante : en gros, 450 années-lumière. D'un âge estimé d'environ 1 million d'années, cette étoile à neutrons devrait être significativement plus chaude et lumineuse que ce que nous en voyons aujourd'hui. Une théorie prétendrait que RJX J185635-375 est en réalité, non pas une étoile à neutrons, mais une étoile à quarks, quelque chose de nouveau. Les étoiles à quarks sont vraiment étranges : elles seraient constituées d'un type de matière connu sous le nom de quarks étranges. Les étoiles à quarks, si elles existent, seraient intermédiaires entre les étoiles à neutrons et les trous noirs tant en taille qu'en densité. Les étoiles à quarks seraient plus compactes et refroidiraient plus vite que les étoiles à neutrons. En fait, certaines seraient même ultracompactes, si denses que la lumière elle-même pourrait tourner autour. De futures observations devraient probablement couper court à la controverse sur la distance et la géométrie radiative de RJX J185635-375 et ainsi déterminer si un type de monstre cosmique jusque là inconnu, erre dans le ciel.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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Research
SLAC National Accelerator Laboratory is a U.S. Department of Energy (DOE) Office of Science laboratory operated by Stanford University.
 www2.slac.stanford.edu
Marginally stable orbits around Maclaurin spheroids and low-mass quark stars | Astronomy & Astrophysics (A&A)
Astronomy & Astrophysics (A&A) is an international journal which publishes papers on all aspects of astronomy and astrophysics
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