Explorer les queues cométaires

Explorer les queues cométaires
Image Crédit & Copyright: Joe Orman

Les Comètes sont connues pour leurs queues. Au printemps 1997 et 1996, les comètes Hale-Bopp (ci-dessus) et Hyakutake nous en ont données de brillants exemples lorsqu'elles sont passées près du Soleil. Ces comètes extrêmement actives étaient de brillants spectacles visibles à l'oeil nu, offrant aux chercheurs une opportunité d'explorer à l'aide de télescopes la composition de ces gros morceaux primordiaux de notre Système Solaire, en étudiant leurs grandes et belles queues. Mais il n'a été découvert que fort récemment à la lecture d'étonnantes données provenant des expériences embarquées à bord de la sonde interplanétaire Ulysse, que, durant plusieurs heures le 1er mai 1996, la sonde est passée à travers la queue de la comète Hyakutake. Les expériences d'Ulysses avaient l' intention d'étudier le Soleil et le vent solaire. La rencontre sonde-comète était totalement inattendue. Les positions relatives d' Ulysses et de Hyakutake à cette date indique que la queue ionique de la comète s'étendait sur environ 580 millions de kilomètres. Cela fait de la queue de Hyakutake la plus longue jamais enregistrée et suggère que les queues cométaires peuvent, en règle générale, être plus longues que ce à quoi on s'attendait auparavant.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La comète de Halley, célèbre photographie publiée par le New York Times lors de son passage en 1910
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Ulysses spacecraft information at Imperial College
 www.sp.ph.ic.ac.uk
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