La bulle locale et le voisinage galactique

La bulle locale et le voisinage galactique
Illustration Credit & Copyright : Linda Huff (American Scientist), Priscilla Frisch (U. Chicago)

Qu'est-ce qui entoure le Soleil dans cette partie de la galaxie de la Voie Lactée ? Notre idée la plus couramment admise sur le sujet est décrite sur la carte ci-dessus présentant les 1 500 années-lumière nous entourant. Cette carte a été réalisée à partir de diverses observations et déductions. Actuellement, le Soleil a traversé un nuage interstellaire local (LIC en anglais), dessiné en violet, qui s'écoule à partir de l'association de jeunes étoiles Scorpius-Centaurus. Le LIC est un trou de faible densité dans le milieu interstellaire. Ce milieu interstellaire est appelé la Bulle Locale (en noir). A proximité, un nuage moléculaire de haute densité incluant la fissure Aquila entoure des régions de formation d'étoiles, (en orange). La nébuleuse Gum (en vert), est une région d'hydrogène chaud ionisé. A l'intérieur de la nébuleuse Gum se situent les restes de la supernova Vela (en rose), qui sont en expansion et créent des coquilles de matériel fragmentées semblable au LIC. De futures observations devraient aider les astronomes à en savoir plus au sujet du voisinage galactique local et comment il pourrait affecter le climat passé de la Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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