Gros-plan de Wild 2

Gros-plan de Wild 2

Des jets dynamiques de gaz et de poussière entourent une des surfaces planétaires les plus actives du système solaire sur cette image à l'aspect désolé d'un noyau cométaire. Le nom de la comète est 81P/Wild 2 et l'image est un compositage de deux images enregistrées par la caméra de navigation de la sonde Stardust lors de son survol du 2 janvier 2004. Le montage est composé d'une pose courte ayant immortalisé d'incroyables détails de la surface du noyau de Wild 2 et d'une pose plus longue, prise 10 s plus tard, révélant de la matière éjectée par la surface. Miné et érodé après des milliards d'années de dégazage et d'impacts météoritiques, le noyau ci-dessus mesure à peine 5 km de diamètre, tandis que les jets de gaz et de poussière laissent finalement des traînées longs de plusieurs millions de kilomètres. Stardust est programmée pour ramener sur Terre (en janvier 2006) des échantillons de la poussière cométaire de Wild 2 prélevée lors du survol.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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