L'éruptive comète Holmes vue au télescope

L\'éruptive comète Holmes vue au télescope
Crédit & Copyright: Igor Chekalin

Qu’est-il arrivé à la comète Holmes ? Comète habituellement tranquille découverte il y a plus de 100 ans, la comète 17P/Holmes est soudainement devenue presque un million de fois plus brillante la semaine passée, et ce en l’espace de quelques heures seulement. En termes astronomiques, la comète est passée de la magnitude 17, n’en faisant un astre visible qu’au travers d’un bon télescope, à la magnitude 3, ce qui la rend aisément visible à l’œil nu. La comète Holmes était passée au plus près du Soleil en mai 2007, au-delà de l’orbite de Mars, et s’en retournait vers l’orbite de Jupiter lorsque le sursaut d’éclat a commencé. Ce soudain éclat peut être dû à une sorte de dégazage brutal lié à la fonte d’un couvercle de glace au-dessus d’une cavité remplie de gaz. On peut aussi envisager l’hypothèse d’une rupture partielle du noyau de la comète. Vue ici au travers d’un petit télescope jeudi dernier, la comète Holmes apparaît sous la forme d’une tache floue et jaune, d’une taille apparente significativement supérieure à celle des lointaines étoiles dont l’éclat est distordu par l’atmosphère terrestre. Bien que l’orbite de la comète Holmes la place dans les cieux de l’hémisphère nord pour les deux prochaines années, on ne peut encore dire si elle sera mieux vue dans un télescope ou au travers de lunettes de Soleil.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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