Des étoiles, des galaxies et la comète Tempel 1

Des étoiles, des galaxies et la comète Tempel 1
Credit & Copyright: Johannes Schedler (Panther Observatory)

La faible comète Tempel 1 présente une queue bleue floue, juste à droite du centre de ce joli champ d'étoiles. Prise le 3 mai alors qu'elle traversait lentement la constellation de la Vierge, la comète périodique Tempel 1 tourne autour du Soleil en 5,5 ans. On voit aussi deux galaxies en haut à gauche - NGC 4762 et NGC 4754 - toutes deux membres du grand amas de galaxies Virgo. Classifiée comme galaxie lenticulaire, NGC 4762 présente un disque vu par la tranche, tel une étroite balafre lumineuse, tandis que NGC 4754 est une galaxie elliptique ayant la forme d'un ballon. Les galaxies et la comète ont la même taille apparente, mais Tempel 1 ne mesure que 3 minutes-lumière vue de la planète Terre. Quant aux deux galaxies de l'amas Virgo, elles sont à 50 millions d'années-lumière. La sonde Deep Impact de la NASA devrait rencontrer Tempel 1 le 4 juillet, lançant une sonde qui doit heurter le noyau de la comète.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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