Lune orange

question posée le 17-02-2008 par Coriandre

Pourquoi pourra-t-on voir la Lune de couleur orange lors de l'éclipse du 20 février 2008 ?

réponse du 18-02-2008 par Didier Jamet

On pourra voir la Lune de couleur rouge-orangé pendant l’éclipse de Lune parce que la Terre a une atmosphère constituée de molécules d’air, et que cette atmosphère a un double effet sur la lumière du Soleil : les molécules d’air diffusent la partie bleue de la lumière, ne laissant « filtrer » que la rouge, et l’atmosphère courbe cette lumière rouge car elle la ralentit. (Vous pouvez avoir une analogie de ce processus physique en donnant de l’élan à un chariot de supermarché et en le faisant passer d’un sol lisse à un sol herbeux. Votre chariot va se mettre en travers.)

La lumière rouge est courbée vers l’intérieur de l’ombre de la Terre, qui n’est donc pas parfaitement obscure. C’est pourquoi la Lune, qui passe dans l’ombre de la Terre puisque celle-ci lui cache le Soleil, va devenir rouge pendant la phase de totalité de cette éclipse. Elle sera en réalité plus ou moins sombre selon la quantité de poussières présente dans l’atmosphère à ce moment là.

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