La nébuleuse à la Tête de Cheval dans l'infrarouge par Hubble

La nébuleuse à la Tête de Cheval dans l\'infrarouge par Hubble
Image Crédit : NASA, ESA, Hubble ; Traitement : Alexandra Nachman

Tandis qu'il dérivait lentement dans le cosmos, un superbe nuage de poussière interstellaire fut peu à peu sculpté par les vents et les radiations des étoiles environnantes pour prendre une forme familière. Appelée de façon fort appropriée nébuleuse de la Tête de cheval, elle fait partie du vaste complexe de la nébuleuse d'Orion (M42). Difficile à distinguer dans un petit télescope, cette magnifique image a été réalisée, dans l'infrarouge, par le télescope spatial Hubble. Ce nuage moléculaire sombre, distant de quelque 1500 années-lumière, est aussi référencé sous le nom de Barnard 33 et n'est visible que parce qu'il se détache sur le fond brillamment éclairé par la massive étoile Sigma Orionis. La nébuleuse de la Tête de cheval verra sa forme lentement évoluer au cours des prochains millions d'années pour finir par être totalement désintégrée sous l'action du rayonnement de haute énergie des étoiles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Cette remarquable image composite d’Emmanuel Mallart nous permet d’embrasser simultanément du regard les 3 types de nébuleuses gazeuses :  en émission en bas à droite (M42), par réflexion juste au dessus, et enfin par absorption en haut à gauche, la fameuse nébuleuse de la tête de cheval se détachant sur fond rouge.
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nébuleuse | infrarouge | télescope spatial Hubble | constellation d'Orion | années-lumière | nuage moléculaire | poussière interstellaire

Le calendrier de l'astronomie

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La région de formation d'étoiles NGC 3582, vue sans ses étoiles
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