En coller une à Bennu : le film

Voilà à quoi ressemble le fait d'en coller une à un astéroïde. Le mois dernier, la sonde OSIRIS-Rex de la NASA est venu taper le petit astéroïde 101955 Bennu avant de s'en éloigner prudemment. Cette vidéo permet de retracer en accéléré la procédure de touché-décollé qui dans la réalité a duré plus de trois heures. On voit d'abord la sonde approcher de l'astéroïde de 500 mètres de long en tenant compte de sa rotation rapide. A partir de 20 secondes, la zone de posé Nightingale apparaît. Cette zone a été choisie pour sa relative planéité et dépourvue de roches trop saillantes qui auraient pu endommager la sonde. A partir de 34 secondes, l'ombre du bras échantillonneur apparaît, et soulève graviers et poussières dès qu'il touche la surface. L'astucieuse sonde spatiale a réussi à capturer et stocker des échantillons de roches de Bennu qu'il ramènera sur Terre en septembre 2023. Si cette séquence de retour, débutant en mars 2021, est couronnée de succès, les échantillons seront analysés en détail à la recherche de composés organiques qui ont pu ensemencer la jeune Terre, de minéraux rares, et plus généralement d'indices de la jeunesse du Système solaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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101955 Bennu - Wikipedia
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astéroïde | NASA | planète Terre | soleil | sonde spatiale | système solaire

Le calendrier de l'astronomie

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