La nébuleuse de l'oeil du Chat en lumière visible et rayons X

La nébuleuse de l\'oeil du Chat en lumière visible et rayons X
Crédit : NASA, ESA, Hubble Legacy Archive ; Chandra X-ray Obs. ; Traitement & Copyright : Rudy Pohl

Pour certains, elle ressemble à un oeil de chat. Pour d'autres, à un coquillage cosmique géant. Il s'agit en fait d'une des nébuleuses planétaires les plus brillantes et dont on distingue le plus de détails, composée du gaz expulsé au cours de la phase brève mais glorieuse de la fin de la vie d'une étoile semblable au Soleil. C'est cette étoile mourante au centre qui a probablement produit les couches externes en cercles concentriques dans une série de convulsions régulières. La formation des belles structures internes complexes et symétriques n'est toutefois pas bien comprise. Cette image résulte de la composition de données en lumière visible du télescope spatial Hubble dont la netteté a été améliorée avec celles dans le rayonnement X capturées par l'observatoire orbital Chandra. L'exquise statue flotte dans l'espace en couvrant une demi année-lumière. Bien sûr, en regardant dans l'oeil de ce chat, l'humanité verra le destin de notre Soleil, destiné à entrer dans sa propre phase d'évolution en nébuleuse planétaire... dans environ 5 milliards d'années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Cette remarquable image composite d’Emmanuel Mallart nous permet d’embrasser simultanément du regard les 3 types de nébuleuses gazeuses :  en émission en bas à droite (M42), par réflexion juste au dessus, et enfin par absorption en haut à gauche, la fameuse nébuleuse de la tête de cheval se détachant sur fond rouge.
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