Le halo de l'oeil de Chat

Le halo de l\'oeil de Chat
Image Crédit & Copyright: R. Corradi (Isaac Newton Group), Nordic Optical Telescope

La nébuleuse de l'Oeil de Chat (NGC 6543) est une des nébuleuses planétaires les plus connues. Ses symétries tourmentées sont visibles dans la région centrale de cette superbe image en fausse couleur, traitée pour révéler l'énorme, mais extrêmement faible, halo de matière gazeuse, de plus de trois années-lumière de diamètre, qui entoure la nébuleuse planétaire familière plus brillante. Réalisée d'après les données du Nordic Optical Telescope des Îles Canaries, l'image composité montre les émissions étendues de la nébuleuse. On sait depuis longtemps que les nébuleuses planétaires représentent la phase finale de la vie des étoiles de type solaire. Ce n'est que plus récemment que certaines nébuleuses planétaires ont été découvertes entourées d'un halo comme celui-ci, probablement formé de matière expulsée lors des épisodes actifs de l'évolution de l'étoile. Alors que les phases de nébuleuses planétaires dureraient environ 10 000 ans, les astronomes estiment que l'âge des parties filamenteuses extérieures de ce halo auraient de 50 000 à 90 000 ans.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Cette remarquable image composite d’Emmanuel Mallart nous permet d’embrasser simultanément du regard les 3 types de nébuleuses gazeuses :  en émission en bas à droite (M42), par réflexion juste au dessus, et enfin par absorption en haut à gauche, la fameuse nébuleuse de la tête de cheval se détachant sur fond rouge.
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