La rotation de l'astéroïde Bennu vue par la sonde OSIRIS-REx

Crédit : NASA, GSFC, U. Arizona

Cet astéroïde pourrait-il un jour frapper la Terre ? Peut-être, mais probablement pas avant très longtemps, et on s'attend à ce que l'astéroïde passe à l'intérieur de l'orbite de la Lune au siècle prochain. Cependant, pour mieux comprendre la nature et l'orbite de tous les astéroïdes géocroiseurs, la NASA a lancé la sonde spatiale OSIRIS-REx (Origines Interprétation Spectrale, Identification des Ressources, Sécurité, Exploration Régolithes), afin d'étudier celui-ci : l'astéroïde 101955 Bennu de 500 mètres de diamètre. Lancé en 2016, OSIRIS-REx s'approche de Bennu et il est prévu d'abord de cartographier la surface rugueuse de la planète mineure. Cette vidéo accélérée a été réalisée plus tôt ce mois-ci, la période de rotation de 4,25 heures de Bennu est réduite à environ 7 secondes. L'aspect en forme de diamant de Bennu est similaire à celui de l'astéroïde Ryugu actuellement visité par le vaisseau spatial japonais Hayabusa-2. La future orbite de Bennu est un peu incertaine en raison de passages rapprochés près de la Terre et de l'effet Yarkovsky : une légère force créée par la lueur infrarouge asymétrique induite par rotation de l'objet. Si tout se passe selon les plans, ORISIS-Rx touchera l'astéroïde en 2020, collectera des échantillons de sol et les renverra sur Terre, en 2023 pour des analyses détaillées.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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101955 Bennu - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Japan - Wikipedia
 en.wikipedia.org
OSIRIS-REx - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Yarkovsky effect - Wikipedia
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Mission Timeline - OSIRIS-REx Mission
The OSIRIS-REx Mission seeks answers to questions that are central to the human experience: Where did we come from? What is our destiny?
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OSIRIS-REx snaps first images of asteroid Bennu
OSIRIS-REx got its first glimpse of near-Earth asteroid Bennu. The probe will collect a sample from the asteroid and return it to Earth.
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astéroïde | orbite | NASA | sonde spatiale | planète Terre | astéroïde géocroiseur | Hayabusa | infrarouge | lune | surface | vaisseau spatial

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