Une puissante éruption solaire

Crédit : SOHO Consortium, LASCO, ESA, NASA

C'était l'une des éruptions solaires les plus puissantes enregistrées au cours de l'histoire. Elle s'est produite en 2003 et a été observée à travers le spectre électromagnétique. Le Soleil est brièvement devenu plus de 100 fois plus lumineux dans les rayons X qu'à la normale. Le lendemain de cette énorme éruption solaire X 17 - et de l'éjection de masse coronale (CME) consécutive - les particules énergétiques émises par les explosions ont frappé la Terre, créant des aurores et affectant le fonctionnement des satellites. Le vaisseau spatial qui a pris ces images - SOHO - a été mis dans un mode de protection « tortue » afin d'éviter tous dommages causés par cette tempête de particules solaires. Le film en accéléré présente en un condensé de 10 secondes les événements qui se sont déroulés pendant 4 heures. L'éjection de masse coronale, visible autour de l'ombre centrale, apparaît à environ trois quarts de la vidéo, tandis que les images vers la toute fin sont progressivement plus neigeuses lorsque des protons provenant des explosions frappent le détecteur LASCO de SOHO. Un jour en 1859, les effets d'une tempête solaire encore plus puissante provoquèrent des étincelles sur les télégraphes de la Terr, ce qui est resté connu sous le nom d'événement de Carrington. De puissantes tempêtes solaires telles que celles-ci peuvent créer de beaux ciels remplis d'aurores mais ils représentent également un réel danger car ils peuvent endommager les satellites et même les réseaux électriques à travers la Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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