Aurore au-dessus de la faille islandaise

Aurore au-dessus de la faille islandaise
Crédit & Copyright : Juan Carlos Casado (TWAN, Earth and Stars)

Admirerez la beauté mais craignez la bête. La beauté, c'est l'aurore au-dessus de nos têtes, prenant ici la forme d'une grande spirale verte, vue entre des nuages pittoresques avec la Lune brillante sur le côté et des étoiles à l'arrière-plan. La bête c'est la vague de particules chargées qui crée l'aurore mais pourrait, un jour, compromettre notre civilisation. Exactement cette semaine en 1859, à la suite d'aurores remarquables observées dans le monde entier, une impulsion de particules chargées émises par une éjection de masse coronale (CME) associée à une éruption solaire a si fortement touché la magnétosphère terrestre qu'elle a créé l'événement de Carrington. Un chemin relativement direct entre le Soleil et la Terre aurait pu être préparé par un précédent CME. Ce qui est sûr, c'est que l'événement de Carrington a comprimé le champ magnétique terrestre de manière si violente que des surtensions se sont produites dans des fils de télégraphe, si fortes que de nombreux fils se sont allumés et ont provoqué des chocs chez les opérateurs télégraphiques. Si un événement de la classe Carrington impactait Terre aujourd'hui, certaines hypothèses affirment que les réseaux mondiaux d'électricité et l'électronique pourraient être endommagés à une échelle sans précédent. Cette aurore a été photographiée la semaine dernière sur le lac Thingvallavatn en Islande, un lac qui comble en partie une faille qui divise les grandes plaques tectoniques eurasiennes et nord-américaines de la Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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