Les nuages d'Andromède

Les nuages d\'Andromède
Image Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colours)

La belle galaxie d'Andromède est souvent photographiée depuis la Terre. Egalement connue sous la référence de M31, la plus proche des grandes galaxies spirales est célèbre pour ses bras spiraux tracés par la lumière bleue des étoiles. Cette mosaïque d'images de notre voisine galactique offre cependant de nombreux détails assez inédits de ses environs apparents sous la forme de nuages d'hydrogène ionisé. Cet hydrogène ionisé et donc faiblement luminescent se trouve très certainement à l'avant plan de M31, au sein même de notre propre galaxie, possiblement relié aux cirrus interstellaires qui culminent à quelques centaines d'années-lumière au dessus du plan de notre galaxie. S'ils se trouvaient vraiment à la même distance que M31, 2,5 millions d'années-lumière, leurs proportions seraient gigantesques puisque la galaxie elle-même mesure déjà dans les 200 000 années-lumière de diamètre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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