Un anneau d’Einstein en fer à cheval vu par Hubble

Un anneau d’Einstein en fer à cheval vu par Hubble
Image Crédit: ESA/Hubble & NASA

Qu’est-ce qui est grand, bleu, et qui peut presque entièrement encercler une galaxie ? Le mirage dû à un effet de lentille gravitationnelle. Comme on peut le voir ici, la gravité d’une lumineuse galaxie rouge a déformé l’image d’une galaxie bleue située bien plus loin derrière elle. La plupart du temps, une telle déviation de la lumière se traduit par deux images distinctes de la galaxie d’arrière plan. Mais ici, l’alignement est si parfait que l’image de la galaxie d’arrière plan ébauche la forme d’un cercle parfait. De tels effets de lentille gravitationnelle ayant été prédits par Albert Einstein il y a plus de 70 ans de cela, on les appelle aujourd’hui anneaux d’Einstein. Bien que LRG 3-757 ait été découvert en 2007 dans les données du projet SDSS, cette image résulte d’observations complémentaires menées avec la caméra WFC3 du télescope spatial Hubble. De forts effets de lentille gravitationnelle comme celui-ci ne sont pas une simple curiosité, puisqu’ils permettent aux astronomes de déterminer la masse et le contenu en matière noire de la galaxie de premier plan faisant office de lentille.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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