Au travers d’un tunnel du Soleil

Au travers d’un tunnel du Soleil
Image Crédit & Copyright: Arne Erisoty

Aujourd’hui le soleil s’est arrêté. C’est, littéralement, la définition du solstice. À 6h30 précises en effet, heure de Paris (5h30 T.U.), le Soleil s’est arrêté de marcher vers le sud, et se lèvera à présent chaque jour un peu plus au nord de la position qu’il occupait la veille. Dans l’hémisphère nord, le solstice de décembre marque le début de l’hiver. Si vous vous étiez trouvé ce matin non loin de Lucin, dans l’Utah, vous auriez pu voir le Soleil se lever au travers d’un de ces tuyaux. Installation monumentale à prétention artistique due à Nancy Holt, ces « Tunnels du Soleil » sont constitués de canalisations en béton de 2,75 m de diamètre et 5,5 m de long. Ces tubes sont arrangés en un vaste X calé sur les alignements formés par les levers et couchers de soleil lors des solstices de décembre et de juin. On voit ici le soleil tel qu’il se couchait aux environs du solstice d’hiver 2010. Pendant la journée, les trous pratiqués dans les parois des canalisations permettent de projeter à l’intérieur des taches lumineuses représentant les principales étoiles des constellations du Dragon, de Persée, de la Colombe et du Capricorne. Pour les amateurs de ce genre d’ installations, il peut être intéressant de savoir que les tunnels du Soleil se trouvent à environ 3 heures de route de la jetée spirale de Robert Smithson, défunt mari de Nancy Holt.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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