La lune martienne Phobos vue par Mars Express

La lune martienne Phobos vue par Mars Express
Crédit: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR, ESA; Remerciements: Peter Masek

Pourquoi Phobos est-elle si sombre ? La plus grande et la plus basse des deux lunes martiennes est aussi la plus sombre de tout le système solaire. Son orbite étrange et sa couleur semblent indiquer qu'il pourrait en réalité s'agir d'un astéroïde capturé formé d'un mélange de glace et de roches sombres. Cette image de Phobos à proximité du limbe de Mars a été prise le mois dernier par la sonde spatiale européenne Mars Express. Phobos est une lune désolée et fortement cratérisée, ses plus grands cratères se trouvant sur la face qui nous est ici cachée. À partir d'images comme celle-ci, on a pu déterminer que Phobos était recouverte d'un bon mètre de poussière. Phobos tourne si près de Mars que depuis certains endroits de la planète, il est possible de voir cette lune traverser le ciel deux fois par jour, alors que depuis les régions polaires, elle est parfaitement invisible. L'orbite de Phobos s'abaisse régulièrement, si bien que Phobos finira par éclater sous l'effet des forces de marée de Mars avant de s'écraser à sa surface d'ici quelque 50 millions d'années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Phobos (moon) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
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 www.youtube.com
Planets
The definition of a planet is the subject of vigorous scientific debate.
 solarsystem.nasa.gov
Surface and Near Surface Dynamics on Phobos
 adsabs.harvard.edu
Mars Express mission facts
space
 www.esa.int
A few Mars Express Phobos goodies
To celebrate Mars Express' recent mission extension to 2014, here are some cool pictures that it took of Mars' inner and larger moon Phobos.
 www.planetary.org
Phobos - Unmanned Spaceflight.com
 www.unmannedspaceflight.com
planète Mars | Mars Express | astéroïde | planète | poussière | orbite | ciel | cratère | sonde spatiale | système solaire

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