Le pôle sud de Phobos vu par Mars Express

Le pôle sud de Phobos vu par Mars Express
Crédit: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR, ESA

Où se poser ? Cette lune n'est pas celle de la Terre, mais une des deux lunes de Mars, Phobos. Elle est en réalité si proche de la planète rouge qu'on s'attend à ce qu'elle finisse par se désintégrer et s'écraser à sa surface d'ici 100 millions d'années. Début 2011, la sonde spatiale Mars Express de l'Agence spatiale européenne a réalisé des images détaillées des parages du pôle sud de Phobos. À la surface anormalement sombre de cette petite lune, on remarque de nombreux cratères circulaires, de longues chaines de cratères, et d'étranges stries. Le grand cratère Stickney, que l'on voit poindre sur la droite, apparaissait aussi sur l'image symétrique prise à l'aplomb du pôle nord l'an passé. Ces images de Phobos sont si détaillées avec leur résolution de 10 mètres qu'elles sont utilisées pour départager les différents sites d'atterrissage envisagés pour la future mission russe Phobos-Grunt. Celle-ci doit décoller dans le courant de 2011 afin de rapporter sur Terre des échantillons de la surface de Phobos en 2014.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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