Mz3, nébuleuse de la Fourmi

Mz3, nébuleuse de la Fourmi
Crédit: R. Sahai (JPL) et al., Hubble Heritage Team, ESA, NASA

Pourquoi cette fourmi géante n'est-elle pas plutôt une sphère ? La nébuleuse planétaire Mz3 a été soufflée par une étoile au départ très semblable à notre propre Soleil, lequel est indubitablement rond. Aussi on est en droit de se demander pourquoi le gaz qui s'en échappe forme cette nébuleuse si peu sphérique qu'elle en arrive à évoquer une fourmi. Parmi les pistes envisagées, on peut citer la très haute vitesse des gaz expulsés (1.000 km par seconde), l'année-lumière de longueur de la structure, et le champ magnétique de l'étoile visible au-dessus du centre de la nébuleuse. Une hypothèse voudrait que Mz3 masque en réalité une seconde étoile moins brillante et tournant très près de sa voisine. Une autre hypothèse envisage que ce soit le champ magnétique et la propre rotation de l'étoile centrale qui canalise le gaz selon cet étonnant motif. L'étoile centrale ressemblant beaucoup à notre Soleil, les astrophysiciens espèrent qu'une compréhension approfondie de l'histoire de cette fourmi spatiale géante pourrait nous offrir un aperçu de l'avenir de notre propre système solaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Ant - Wikipedia
 en.wikipedia.org
APOD Index - Stars: Sun
 antwrp.gsfc.nasa.gov
HubbleSite: Image - The Ant Nebula (Menzel 3): Fiery Lobes Protrude From Dying, Sun-like Star
 hubblesite.org
Planetary Nebula Sampler
 www.noao.edu
Diet Coke + Mentos
Champagne
 www.youtube.com
Menzel 3: a Multipolar Nebula in the Making
 adsabs.harvard.edu
What is a light-year and how is it used??
 starchild.gsfc.nasa.gov
Ants in space? - Tantalising detail in ant-shaped nebula illuminates last moments of Sun-like stars
Observed from ground-based telescopes, the so-called 'ant nebula' (Menzel 3, or Mz3) resembles the head and thorax of a common garden ant. This dramatic NASA/ESA Hubble Space Telescope image, showing 10 times more detail, reveals the 'ant's body' as a pair of fiery lobes protruding from a dying, Sun-like star.
 www.spacetelescope.org
Hubble Heritage Astronomical Image of the Planetary Nebula Mz 3: Big JPG
 heritage.stsci.edu
Hubble Heritage
 heritage.stsci.edu
Magnetism
 www-istp.gsfc.nasa.gov
? The Sun - Educational facts and history of the star we call The Sun.
The Sun is by far the largest object in the solar system. It contains more than 99.8% of the total mass of the Solar System (Jupiter contains most of the rest).
 www.nineplanets.org
soleil | nébuleuse planétaire | étoile | gaz | champ magnétique | années-lumière | astrophysicien | rotation

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